El Pentágono confirma que tendrá un tercer líder en funciones este año

El Pentágono confirmó el martes que la elección del presidente Donald Trump para ser el próximo secretario de Defensa Mark Esper tendrá que renunciar como secretario en funciones una vez que la Casa Blanca presente formalmente su candidatura al Senado.

El secretario de la Marina, Richard Spencer, asumirá el cargo temporal, convirtiéndolo en el tercer secretario de Defensa en funciones consecutivo desde que James Mattis dimitió en enero.
Trump anunció su intención de nominar a Esper, quien había estado sirviendo como secretario del Ejército, después de que la nominación de Patrick Shanahan implosionara dramáticamente el mes pasado.
Esper «dejará de ser la Secretaria de Defensa en funciones y se convertirá en la Secretaria del Ejército», dijo a los periodistas del Pentágono el Jefe de Estado Mayor del Departamento de Defensa, Eric Chewning.

En ese momento Spencer «se convertirá en el Secretario de Defensa en funciones», añadió Chewning, diciendo que «durante las últimas dos semanas hemos estado pasando tiempo con el Secretario Spencer para prepararlo para sus deberes como Secretario de Defensa en funciones, lo que implica una serie de sesiones informativas operativas del Estado Mayor Conjunto».


Chewning no dijo cuándo ocurrirá la nominación formal de Esper, diciendo que eso estaba «bajo el ámbito» de la Casa Blanca, pero dijo que su «expectativa» era que llegaría «pronto».
«Es prerrogativa del Senado tomar todo el tiempo que sea necesario, así que hemos preparado al Secretario Spencer para que permanezca en el cargo hasta que tengamos un Secretario de Defensa confirmado», dijo Chewning.
El Departamento de Defensa no ha sido dirigido por un secretario de defensa confirmado por el Senado desde que Mattis renunció en medio de desacuerdos sobre la Política de Siria de la administración.

19 funciones de alto nivel carecen de nombramientos permanentes
La confirmación del plan de transición llega en un momento en que un gran número de altos cargos del Pentágono carecen de nombramientos permanentes.
La semana pasada, el Departamento de Defensa confirmó a CNN que 18 puestos estaban vacantes, proporcionando una lista completa de los puestos que actualmente están siendo ocupados por funcionarios temporales. El número aumentó a 19 el domingo cuando el Almirante William Moran, elegido por la administración Trump como jefe de operaciones navales, anunció su decisión de retirarse después de que su juicio fuera cuestionado por una relación profesional que mantenía con un ex funcionario de asuntos públicos de la Marina que dejó el servicio en medio de acusaciones de acoso sexual y agresión sexual.

Aunque está esperando una nominación formal a la Casa Blanca y sirviendo en un estado de actuación, Esper ya está asumiendo tareas clave que sentarán las bases para la forma en que el ejército de los EE.UU. operará en los próximos meses.
Se espera que el viernes, junto con el jefe del Estado Mayor Conjunto, general Joseph Dunford, supervise una reunión clave en la sala de reuniones del «tanque» del Pentágono, altamente segura, según funcionarios de la defensa.

La reunión del viernes, que está programada regularmente, se centrará en determinar qué fuerzas aéreas, terrestres y navales se asignarán a áreas clave del mundo en los próximos meses, dijeron varios funcionarios a CNN.
Mientras que la actual estrategia de defensa nacional exige que el Pentágono dé prioridad a los desafíos de China y Rusia, la reciente crisis con Irán ha cambiado ese esfuerzo, dicen los funcionarios.

El Comando Central de Estados Unidos, que supervisa las operaciones militares en Oriente Medio, tuvo que responder a la reciente agresión iraní con el despliegue de un portaaviones, aviones de combate y bombarderos, así como de fuerzas terrestres.
Se espera que los comandantes que supervisan las operaciones en el Pacífico y Europa presenten argumentos sólidos para garantizar que sus áreas de responsabilidad cuenten con los recursos que desean que se les asignen.

Decisiones cruciales
No es inusual que los comandantes de alto rango hagan solicitudes de fuerzas que compiten entre sí, pero por primera vez Esper se encontrará en la posición de arbitrar disputas y tomar decisiones cruciales sobre el despliegue de fuerzas.
Mientras Spencer ha estado sirviendo como secretario de la Marina, Chewining dijo: «No ha estado expuesto al rango de asuntos operativos de los que el Secretario de Defensa es responsable, así que pasamos las últimas dos semanas poniéndolo al tanto de cuáles son para que esté listo para asumir esa responsabilidad tan pronto como la secretaria en funciones, Esper, se retire de su puesto».

Estas sesiones informativas se han centrado en «todas las diferentes contingencias operativas, todos los panoramas mundiales y todas las tareas que tendrá que asumir como secretario en funciones».
«No ha estado expuesto a la variedad de asuntos operativos de los que es responsable el secretario de Defensa, así que pasamos las últimas dos semanas poniéndolo al tanto de cuáles son para que esté listo para asumir esa responsabilidad tan pronto como la secretaria en funciones, Esper, se retire de su puesto», agregó.
«Sólo una persona servirá como secretario de Defensa. Esa persona tiene todas las autoridades necesarias en el momento oportuno para defender los intereses estadounidenses y proteger la patria», dijo Chewning.

David Norquist, que actualmente desempeña las funciones de vicesecretario de Defensa, permanecerá en ese cargo hasta que se confirme al candidato a secretario de Defensa. Se espera que Trump lo nomine formalmente una vez que eso suceda.
La ley de vacantes dice que un secretario de Defensa en funciones sólo puede servir en el puesto durante 210 días, Chewning dice que el reloj se detiene mientras el Senado mira a un candidato. La fecha límite era alrededor del 30 de julio.

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