EE.UU. está a punto de abandonar formalmente el tratado sobre misiles INF

Estados Unidos se retirará oficialmente del Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio (INF) el viernes (2 de agosto), despejando el camino para una nueva carrera armamentista con Rusia – y lanzando a China a la mezcla.

El tratado – concluido por el entonces presidente estadounidense Ronald Reagan y el líder soviético Mikhail Gorbachev en 1987 – limitó los misiles de mediano alcance de las potencias de la Guerra Fría, tanto convencionales como nucleares.

A principios de este año, la administración del presidente estadounidense Donald Trump anunció su intención de deshacerse del acuerdo, acusando a Moscú de violar repetidamente sus términos, una acusación que Rusia negó.

«Creo que el Tratado INF nos ha servido bien, pero sólo funciona si ambas partes cumplen», dijo recientemente el nuevo Secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper.

«Estados Unidos seguirá cumpliendo con todas sus obligaciones hasta el 2 de agosto, y después de ese momento, seguiremos buscando lo que más nos conviene», dijo a los legisladores.

Washington inició formalmente el procedimiento de dejar el tratado el 1 de febrero, un proceso de seis meses.

El presidente ruso Vladimir Putin firmó el 3 de julio un proyecto de ley que suspende la participación de Moscú.

A menos que algo cambie en los próximos días, la retirada mutua significará el final del acuerdo, que eliminó una serie de misiles con un alcance de 500 a 5.500 kilómetros.

Esto allanó el camino para la paralización de los misiles rusos SS-20 y los misiles americanos Pershing desplegados en Europa.

Incluso si las naciones europeas han expresado su preocupación por las consecuencias de una nueva carrera armamentista, la OTAN respaldó la posición de EE.UU., diciendo que el misil 9M729 de Rusia había violado el acuerdo INF.

Moscú insiste en que el nuevo proyectil tiene un alcance máximo de 480 kilómetros, dentro de los parámetros de INF.

Al final, la muerte del Tratado de la CNI le sienta muy bien a Washington, como dijo el ex secretario de Defensa Ash Carter a principios de julio.

«Desde el punto de vista militar, no desde el punto de vista político, no es tan malo», dijo Carter en una conferencia en el Consejo de Relaciones Exteriores.

«Podemos hacer buen uso de lo que llamamos huelga rápida convencional.»

TECNOLOGÍA DE ÚLTIMA GENERACIÓN

El Pentágono está encantado de que ahora pueda modernizar su arsenal para contrarrestar el creciente poderío de China, que está tratando de afirmar su supremacía militar en Asia.

«La mayor parte del inventario de China es de misiles de alcance intermedio, por lo que tenemos que asegurarnos de que también tenemos la capacidad de responder en caso de que – Dios no lo quiera – nos metamos en una pelea con ellos algún día», dijo el Sr. Esper.

Los Estados Unidos se han comprometido a no desplegar nuevos misiles con armas nucleares en Europa, pero no han hecho esa promesa sobre el despliegue de armas convencionales.

Los avances tecnológicos han permitido el desarrollo de misiles de alcance medio que son mucho más precisos que los fabricados hace 30 años, explicó el diplomático de carrera William Courtney, que ahora es miembro principal de la organización no lucrativa y no partidista Rand Corporation.

«La tecnología ha cambiado tanto que la hace militarmente atractiva», dijo el Dr. Courtney, experto en control de armas.

Para el Dr. Thomas Mahnken, profesor de estudios estratégicos en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos debe ahora desplegar armas convencionales de mediano alcance en sus islas del Pacífico y en otros territorios controlados por sus aliados.

Esa medida ayudaría a contrarrestar el aumento de China, especialmente en el Mar del Sur de China, donde el Ejército Popular de Liberación ha tomado el control efectivo de varias islas en disputa.

«Es hora de cambiar las cosas», dijo el Dr. Mahnken en un comentario publicado en el sitio web especializado War on the Rocks.

«Tales armas, capaces de negar a China el uso de las aguas litorales, serían un poderoso disuasivo para la agresión china.»

Esta medida parece contar con el apoyo del próximo presidente del Estado Mayor Conjunto de los Estados Unidos, el general Mark Milley.

Cuando los senadores estadounidenses le preguntaron sobre la inminente desaparición del Tratado INF, dijo que apoyaba el despliegue de misiles convencionales de medio alcance basados en tierra en la región del Indo-Pacífico.

«¿Crees que serían útiles?», preguntó un senador.

«Sí,» contestó el Gen Milley.

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