Boris Johnson: ‘British Trump’, que apuesta por las promesas salvajes y el ingenio

El próximo Primer Ministro de Gran Bretaña es un bromista, un intelectual, un camaleón y un político experimentado que se ha convertido en el favorito de muchos a la derecha de los conservadores gobernantes.

El Sr. Boris Johnson, un ex ministro de Asuntos Exteriores franco y propenso a las burlas, que era el alcalde de Londres cuando la ciudad fue sede de los Juegos Olímpicos de 2012, comparte más que algunas similitudes con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Según un libro publicado el año pasado por el ex ayudante de la Casa Blanca Ben Rhodes, el ex presidente estadounidense Barack Obama fue uno de los primeros políticos en apodar al Sr. Johnson «Britain’s Trump».

Es un epíteto que se escucha cada vez más, a menudo con resignación, de los políticos y votantes británicos.

En las últimas luchas con los miembros conservadores en la segunda vuelta de la dirección del partido, el Sr. Johnson organizó otra maniobra que pocos de sus compañeros se atreverían a realizar.

Levantó un arenque ahumado y una bolsa de hielo para señalar los supuestos costes para las empresas de las normas de la UE sobre envasado de alimentos.

Culpó a Bruselas erróneamente, según funcionarios de la UE.

Es improbable que esos detalles preocupen al Sr. Johnson.

Su suprema confianza en sí mismo, su vanidad intelectual y su deseo de complacer se forjaron en una educación sobresaliente en la que llegó a ser el director de Eton, una de las mejores escuelas privadas de Gran Bretaña, y presidente de la famosa sociedad de debate de la Unión de Oxford de la Universidad de Oxford.

Al Sr. Johnson, de 55 años, le encanta citar al líder británico en tiempos de guerra Winston Churchill y a los clásicos europeos, que leyó en Oxford.

Su voz estruendosa, su acento elegante y su trapeador cabello rubio -recientemente recortado con un cambio de imagen de primer ministro- hacen que el Sr. Johnson, conocido por muchos londinenses como Boris, o BoJo, sea inmediatamente reconocible.

El Sr. Johnson se separó el año pasado de su esposa medio india, la Sra. Marina Wheeler, con quien tiene cuatro hijos.

En entrevistas recientes ha insistido en que ya no hablará de su vida privada, en medio de un intenso enfoque mediático tras una pelea en casa con su novia, que fue grabada por un vecino y entregada a un periódico.

El ex periodista del Times and the Telegraph nació en Nueva York el 19 de junio de 1964, Alexander Boris de Pfeffel Johnson. Tuvo una infancia privilegiada y peripatética antes de Eton y Oxford.

El Sr. Johnson fue despedido por el Times en 1988 por inventar una cita de un erudito, diciéndole al Independent más tarde que era su «mayor lío».

Se trasladó a otro periódico pro-conservador, el Telegraph, donde su colorido reportaje desde Bruselas levantó más cejas.

Pascal Lamy, que fue asesor principal del entonces presidente de la Comisión Europea Jacques Delors en la década de 1990, dijo que los informes de Johnson «parecían tan chistosos, tan tontos, tan falsos».

«Hizo lo que 30 años después la gente llamaría noticias falsas y provocación», dijo el Sr. Lamy al Financial Times este mes.

A pesar de las dudas sobre sus reportajes de noticias, el Sr. Johnson fue cada vez más admirado por su escritura valiente e ingeniosa, y finalmente consiguió un papel de ciruela en el Spectator de vuelta en Londres.

Pero la controversia continuó cuando sus artículos criticaban al Islam, planteaban preocupaciones sobre la inmigración incontrolada y describían a los niños africanos como «picannies», un término por el que más tarde se disculpó.

Mientras escribía y editaba para la revista pro-conservadora, el Sr. Johnson se presentó como candidato parlamentario para el partido, ganando el escaño seguro de Henley en 2001.

Fue despedido del Spectator en 2005, pero siguió siendo miembro del Parlamento hasta que se ganó el corazón de los votantes londinenses en una elección de alcalde en 2008.

El Sr. Johnson regresó al Parlamento en 2015, co-liderando a los rebeldes conservadores para formar la campaña «Vote Leave», que ayudó a asegurar una mayoría mínima para Brexit en un referéndum en 2016.

Se criticó el permiso de voto por suscitar un sentimiento anti-inmigrante durante la campaña, a menudo amarga, y por hacer afirmaciones alocadas sobre cuánto dinero podría ahorrar Gran Bretaña al poner fin a sus contribuciones financieras a Bruselas.

«Boris es un personaje maravilloso, pero nunca ha sido un hombre de detalles», declaró en septiembre al Daily Mail Philip Hammond, canciller del Tesoro de la UE.

Durante las discusiones sobre el impacto económico potencial de las opciones Brexit, el Sr. Johnson sólo fue capaz de dar comentarios motivadores de «nosotros podemos hacerlo», sin rebatir los argumentos, dijo el Sr. Hammond.

Anteriormente, Johnson ha sido acusado de fomentar la islamofobia, entre otras cosas, al apoyar una controvertida campaña conservadora contra el laborista Sadiq Khan, que fue elegido primer alcalde musulmán de Londres en suceder al Sr. Johnson en 2016.

Fue desafiante cuando la BBC lo desafió el mes pasado sobre su propensión a suscitar controversia.

«Si a veces digo cosas que hacen que se caiga del techo un revoloteo en los palomares o el yeso, si llama la atención de la gente, si les interesa la política, entonces creo que eso no es malo», dijo el Sr. Johnson.

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