Rand Paul detiene la aprobación unánime del proyecto de ley de fondos para los primeros auxilios del 11 de septiembre

El senador republicano Rand Paul se opuso el miércoles a un intento de aprobar el proyecto de ley que financia la atención médica de los primeros auxilios del 11 de septiembre por unanimidad, argumentando que la aprobación de un proyecto de ley a largo plazo sin compensar el costo contribuiría a la deuda nacional.

La demora presenta otro obstáculo en la dramática lucha para asegurar el financiamiento del Fondo de Compensación para Víctimas del 11 de septiembre, a pesar de las continuas garantías del Líder de la Mayoría del Senado, Mitch McConnell, de que el fondo sería financiado en su totalidad. Después de que el comediante y defensor de los fondos Jon Stewart dio un emotivo testimonio el mes pasado acusando a los legisladores de no apoyar el proyecto de ley, la medida fue rápidamente aprobada para una votación en el pleno de la Cámara de Representantes y fue aprobada en la cámara baja la semana pasada con un voto 402-12 abrumadoramente bipartidista.

Cuando la candidata presidencial y senadora demócrata Kirsten Gillibrand de Nueva York solicitó el consentimiento unánime — una medida de procedimiento que permite que un proyecto de ley omita varios pasos para ser aprobado por unanimidad, sin que los senadores emitan un voto individual — sobre el proyecto de ley en el pleno del Senado el miércoles para que se acelere a una votación sin debate, Paul objetó.
«Desde hace mucho tiempo tengo la sensación de que tenemos que hacer frente a nuestra enorme deuda en este país: tenemos una deuda de 22 billones de dólares, estamos añadiendo una deuda de alrededor de un billón de dólares al año», dijo. «Y por lo tanto, cualquier nuevo gasto que se aproxime, cualquier nuevo programa que vaya a tener una longevidad de 70 u 80 años, debería ser compensado con un recorte de gastos que sea menos valioso.»
«Necesitamos al menos tener este debate. Ofreceré una enmienda si este proyecto de ley llega al piso, pero hasta entonces me opondré», agregó Paul, quien votó a favor del recorte de impuestos de $1.5 trillones del presidente Donald Trump. Ese recorte de impuestos está ayudando a impulsar un aumento del déficit.

Paul no fue el único senador que se opuso al intento de aprobar el proyecto de ley por unanimidad el miércoles. El senador Mike Lee, de Utah, «alertó al guardarropa de que se oponía a que el proyecto de ley se aprobara sin voto», dijo a CNN el director de comunicaciones de Lee, Conn Carroll.
Aunque no se opuso en el Senado en respuesta a la propuesta de Gillibrand, «está buscando un voto para asegurar que el fondo tenga la supervisión adecuada para prevenir el fraude y el abuso», agregó Carroll.
Hablando en el suelo después, Gillibrand dijo que estaba «profundamente decepcionada» por la decisión de Paul.

Gillibrand se emocionó al describir cómo los primeros que respondieron tuvieron que «usar su bien más preciado, el tiempo» al estar lejos de sus seres queridos «para venir aquí, para caminar por los pasillos del Congreso, para ir oficina tras oficina, para pedirles que este cuerpo y este gobierno los apoyen en su mayor momento de necesidad».
«Podríamos aprobar esta ley ahora mismo», agregó. «Pero en cambio, mi colega se ha opuesto, pidiendo a la gente que vuelva una y otra vez. A todo el mundo le encanta apuntar con el dedo en este lugar, donde no hay otro lugar para apuntar con el dedo que no sea esta cámara».
El líder de la minoría en el Senado, Chuck Schumer, también rechazó la objeción de Paul, diciendo en la sala que le pediría a Paul que considerara la tradición estadounidense de que cuando las personas «se ofrecían como voluntarias en las fuerzas armadas y arriesgaban sus vidas por nuestra libertad, volvíamos y les dábamos atención médica».

«Insto a mi amigo de Kentucky a que retire su objeción», agregó Schumer. «Insto al senador McConnell, el líder, a que lo ponga en el suelo ahora. Y podemos dejar que estas personas en la galería y tantas otras hagan lo que tengan que hacer: ayudar a sus familias, ayudar a sus amigos y asegurarse de que su salud reciba la mejor, mejor protección posible».

Paul se dirigió a su objeción el miércoles en Twitter, argumentando que «no estaba bloqueando el proyecto de ley del 11 de septiembre – simplemente pidiendo una votación sobre una enmienda para compensar el costo».
Hablando con Fox News más tarde el miércoles, Stewart calificó la objeción de Paul de «absolutamente escandalosa», acusando al senador de «señalización de la virtud de la responsabilidad fiscal» y criticando el apoyo de Paul al recorte de impuestos para aumentar el déficit.

«Rand Paul presentó la evasión de papel de seda del recorte de impuestos de 1,5 billones de dólares que agregó cientos de miles de millones de dólares a nuestro déficit, y ahora se levanta en el último minuto después de 15 años de sangre, sudor y lágrimas de la comunidad del 11 de septiembre para decir que todo ha terminado, ahora vamos a equilibrar el presupuesto a costa de la comunidad de los equipos de respuesta inmediata al 11 de septiembre», dijo Stewart.

«Hay algunas cosas que no tienen problemas para poner en la tarjeta de crédito», agregó. «Pero de alguna manera, cuando se trata de la comunidad de primeros auxilios del 11 de septiembre, los policías, los bomberos, los trabajadores de la construcción, los voluntarios, los sobrevivientes, de repente, tenemos que pasar por esto».
John Feal, uno de los primeros en responder al 11-S hablando junto a Stewart, llamó a Paul y Lee «oportunistas» y «come-bajos».
«No se puede elegir cuando se quiere ser un halcón conservador y fiscal, eso es insultante para nuestra inteligencia», dijo Feal. «Y vergüenza para ellos…. les falta humanidad, les falta liderazgo.»

En una conferencia de prensa después de los debates, Gillibrand pidió a McConnell que sometiera el proyecto de ley a votación, diciendo: «Le insto a que haga lo correcto» y que ella agradeció su compromiso de abordar el proyecto de ley antes del receso de agosto del Congreso.
«El senador Paul puede haberle dado la espalda a nuestros primeros intervinientes hoy, pero ahora tenemos un apoyo bipartidista de 73 copatrocinadores, además de mí, lo que significa que no hay más excusas para los que están del otro lado», agregó.

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