Muere el esebsis tunecino, el presidente más antiguo del mundo, a los 92 años.

El presidente tunecino Beji Caid Essebsi, el primer líder del país elegido en las encuestas nacionales, falleció el jueves (25 de julio), lo que provocó incertidumbre política antes de las elecciones previstas. Tenía 92 años.

El veterano político, el jefe de estado más antiguo después de la Reina Isabel II de Inglaterra, llegó al poder en 2014, tres años después de que el levantamiento de la Primavera Árabe derrocara al déspota Zine El Abidine Ben Ali y desencadenara revueltas en varias naciones árabes.

Su muerte marca el inicio de un período de transición política en la nación norteafricana, aclamada como una rara historia de éxito de la Primavera Árabe.

Essebsi había sido hospitalizado por una grave enfermedad a finales de junio y fue devuelto a cuidados intensivos el jueves.

«Las cosas no van bien», dijo el hijo del líder, Hafedh Caid Essebsi, a AFP, el jueves después de su readmisión.

La canciller alemana Angela Merkel calificó el jueves a Essebsi como «un actor valiente en el camino hacia la democracia». Y el primer ministro italiano Giuseppe Conte se acercó a Twitter para enviar sus condolencias por el fallecimiento de un «estadista de gran…. humanidad».

Pocas horas después de la muerte del líder enfermo, el Parlamento tunecino anunció que su Presidente tomaría las riendas como presidente interino.

«Mohamed Ennaceur prestará juramento en el Parlamento» a las 15.00 horas GMT, dijo el jefe del Parlamento, Abdelfattah Mourou, quien añadió que, de conformidad con la Constitución, tenía derecho a prestar servicio durante un máximo de 90 días.

Ennaceur confirmó que el jueves por la tarde, antes de prestar juramento, asumiría el cargo en un discurso en la televisión estatal, en el que pedía a los tunecinos que «se unieran en solidaridad».

Preocupados por un posible vacío de poder antes de las elecciones de noviembre, los políticos y los usuarios de los medios sociales han pedido una mayor transparencia sobre la salud del presidente desde que fue hospitalizado el mes pasado.

ATAQUES YIHADISTAS
Túnez ha sido golpeado por repetidos ataques yihadistas desde el derrocamiento de Ben Ali, lo que hace temer por la frágil democracia del país y ahoga su industria turística.

En marzo de 2015, hombres armados yihadistas mataron a 21 turistas y a un policía en el Museo Nacional del Bardo de Túnez.

En junio de ese año, 30 británicos se encontraban entre los 38 turistas extranjeros que murieron en un ataque con armas y granadas contra un balneario cerca de la ciudad tunecina de Sousse.

En noviembre de 2015, un atentado suicida contra un autobús en la capital que transportaba guardias presidenciales mató a 12 personas. Los tres ataques fueron reivindicados por el Estado Islámico en Irak y el grupo sirio, lo que provocó un estado de emergencia que se mantiene hasta el día de hoy.

Un político veterano, Essebsi sirvió como asesor de Habib Bourguiba, el padre de la independencia de Túnez de Francia, ocupando una serie de puestos clave bajo su mando y más tarde bajo el de Ben Ali.

A lo largo de los años, Essebsi fue director general de la policía nacional y ministro del interior. Más tarde ocupó la cartera de defensa antes de convertirse en embajador en Francia.

Después de ser enviado de Túnez a Alemania, fue nombrado ministro de Asuntos Exteriores.

También sirvió en el Parlamento, ocupando el cargo de portavoz en 1990 y 1991.

Se convirtió en primer ministro después del levantamiento de 2011 y organizó elecciones parlamentarias ese mismo año.

Essebsi es el fundador y presidente del partido secularista Nidaa Tounes (Call of Tunis).

Nidaa Tounes ganó las encuestas en 2014 y formó una coalición con la Ennahdha de inspiración islamista, que duró cuatro años antes de que los dos partidos se separaran.

Sin embargo, el partido de Essebsi ha luchado para superar las amargas divisiones internas y para que el primer ministro Youssef Chahed regrese al redil.

Las tensiones han estallado entre Chahed y el hijo de Essebsi, Hafedh, lo que ha llevado a que el primer ministro sea marginado de Nidaa Tounes y forme su propio partido rival, Tahia Tounes.

En abril, Essebsi dijo que no tenía previsto presentarse a la reelección en las urnas que se celebrarán en noviembre de este año para dar paso a alguien más joven.

Las elecciones presidenciales están programadas para el 17 de noviembre, después de las elecciones parlamentarias que se han fijado para el 6 de octubre.

Essebsi ni rechazó ni promulgó un código electoral enmendado aprobado por el Parlamento en junio que impediría el paso a varios candidatos fuertes.

Las restricciones descartarían la candidatura del magnate de los medios de comunicación Nabil Karoui, acusado a principios de este mes de lavado de dinero, que ha formado un partido político y ha declarado su intención de presentarse.

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