BHP hace una promesa de 546 millones de dólares para las emisiones del cambio climático

La compañía líder en recursos, BHP, invertirá US$400 millones (S$546 millones) en cinco años para reducir las emisiones, dijo el martes (23 de julio), convirtiéndose en la primera minera en comprometerse a abordar la contaminación causada cuando los clientes utilizan sus productos.

BHP es el mayor minero cotizado del mundo y el mayor productor de carbón de coque. Combinado con el mineral de hierro, también extraído por BHP, el carbón de coque se utiliza para fabricar acero, produciendo millones de toneladas de CO2.

El CEO Andrew Mackenzie dijo que BHP desarrollará tecnología para reducir las emisiones tanto dentro como fuera de la compañía.

A partir del próximo año se fijará un objetivo de descarbonización a medio plazo y basado en la ciencia, dijo en un discurso pronunciado en un acto organizado por el Financial Times.

«No nos detendremos en la puerta de la mina. También aumentaremos nuestro enfoque en las emisiones del alcance 3», dijo.

Las emisiones se dividen en categorías. Los alcances 1 y 2 cubren las emisiones directas e indirectas de una organización generadas por la energía que compra para llevar a cabo sus operaciones.

Las emisiones del alcance 3 se producen cuando se utilizan los productos de una empresa, como en la siderurgia.

La mayor empresa petrolera Shell también se ha comprometido a abordar las emisiones del alcance 3, pero muchas otras empresas de recursos se han mostrado reacias a enfrentarse a lo que es un problema enorme.

BHP dice que las emisiones de su Alcance 3 se estiman en unas 40 veces mayores que las emisiones de sus Alcances 1 y 2.

Adam Matthews, director de ética y compromiso para la pensión de la Iglesia de Inglaterra, un inversionista de BHP, dijo que la posición de Mackenzie marcó una importante ruptura de filas.

«La clave estará en la ambición de los objetivos que se fijen el año que viene y también en la forma en que esto se relaciona con el cabildeo realizado por las asociaciones comerciales que financian», dijo Matthews.

El rival más cercano de BHP, Rio Tinto, ha dicho que las emisiones de Scope 3 son causadas por sus clientes, especialmente en China, y que tiene poco control sobre ellos.

En una entrevista, Mackenzie dijo a Reuters que aún no podía ser específico sobre la nueva inversión, pero que las medidas podrían incluir el trabajo sobre el reciclaje.

Algunos en la industria han criticado a BHP por centrarse en los productos básicos a granel en lugar de los minerales que se necesitan para los vehículos eléctricos, como el litio y el cobalto.

Mackenzie dijo que BHP se concentró en los productos básicos que mejor conocía, incluyendo el cobre, que tiene un papel importante en una economía con bajas emisiones de carbono debido a su utilidad como conductor de electricidad.

La compañía es propietaria de minas de carbón térmico, mientras que Rio Tinto ha vendido su carbón térmico, reduciendo así una fuente de emisiones del alcance 3.

Mackenzie dijo que el carbón térmico de BHP representaba menos del 3 por ciento de los ingresos y es de bajo costo, lo que implica que estaría entre los últimos en cerrarse a nivel mundial.

«Simplemente estaríamos transfiriendo las emisiones del Alcance 3 a otra persona», dijo, aunque agregó que esto no significa que BHP no decida vender su carbón térmico.

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