Un buque de guerra británico llega para proteger a Hormuz mientras Corea del Sur se apresura a desplegar su propio buque de guerra

Los esfuerzos para asegurar un paso seguro a través del Estrecho de Hormuz se están intensificando, ya que el Reino Unido dijo que un segundo buque de guerra llegó a la zona y que Corea del Sur podría desplegar su propia unidad como parte de una fuerza multinacional.

Las tensiones han estallado en el estrecho en las últimas semanas a medida que Irán rechaza las sanciones de EE.UU. que están paralizando sus exportaciones de petróleo. La Guardia Revolucionaria de Irán sigue reteniendo un barco británico que detuvo a principios de este mes, el Stena Impero, en represalia por el hecho de que las fuerzas británicas se apoderaron de un petrolero iraní cerca de Gibraltar por presunta violación de las sanciones contra Siria.

El Reino Unido ha desplegado el HMS Duncan, uno de sus destructores Tipo 45, para guiar a los barcos de bandera británica a través del estrecho, dijo el Ministerio de Defensa en una declaración el domingo. Operará junto a la fragata HMS Montrose Tipo 23 de la Marina Real hasta finales de agosto, dijo.

Mientras tanto, Corea del Sur está considerando enviar a su unidad naval de Cheonghae al estrecho para participar en una coalición liderada por Estados Unidos, informó el lunes (29 de julio) el periódico Maeil Business Newspaper, citando a un funcionario del gobierno no identificado.

El estrecho es una vía vital para la industria energética, ya que representa alrededor de un tercio del petróleo del mundo y una cuarta parte del gas transportado en buques cisterna. Tanto Estados Unidos como Europa están tratando de establecer iniciativas separadas de seguridad marítima, y el Reino Unido dijo la semana pasada que se tomarían nuevas medidas para responder a Irán, sin dar detalles sobre esos planes.

«La libertad de navegación en el Estrecho de Hormuz es vital no sólo para el Reino Unido, sino también para nuestros socios y aliados internacionales», dijo el Secretario de Defensa Ben Wallace en la declaración. «Los barcos mercantes deben ser libres de viajar legalmente y comerciar con seguridad, en cualquier parte del mundo.» La unidad surcoreana de Cheonghae, de 302 personas, incluye el destructor Dae Jo-yeong, un helicóptero antisubmarino y tres lanchas rápidas, según el último informe anual de defensa. Ha estado estacionado en el Golfo de Adén desde 2009 para operaciones de lucha contra la piratería y también ha sido utilizado en los últimos años para ayudar a evacuar a ciudadanos de Corea del Sur de Libia y Yemen.

Las misiones clave de la unidad son proteger a los buques, apoyar el paso seguro y participar en operaciones de seguridad marítima, según el libro blanco.

Un portavoz del Ministerio de Defensa, Choi Hyun-soo, dijo que el gobierno está considerando «varias opciones para garantizar la seguridad de los buques surcoreanos», pero no se ha ultimado nada.

Por su parte, Omán, que comparte la vía fluvial con Irán, dijo que estaba en conversaciones con «todas las partes» para restaurar la estabilidad de la vía fluvial.

«No mediamos, pero en este caso estamos más preocupados que otros por asegurar la estabilidad de la navegación», dijo el Ministro de Relaciones Exteriores Yousef Bin Alawi tras las conversaciones con funcionarios iraníes en Teherán. Omán tiene estrechos vínculos con Irán.

El Reino Unido e Irán han hecho esfuerzos para resolver la situación. En una carta publicada el domingo por la Agencia de Noticias de la República Islámica, el presidente Hassan Rouhani felicitó a Boris Johnson por convertirse en el primer ministro del Reino Unido y dijo que esperaba que con ello se mejoraran las relaciones entre Londres y Teherán.

BUENAS CONVERSACIONES
El embajador británico en Irán dijo que mantuvo «buenas y detalladas conversaciones» con un alto funcionario de línea dura que dirige la comisión de asuntos exteriores del parlamento iraní. El enviado Robert Macaire dijo en un tweet que era «importante mantener abiertos estos canales de discusión» después de reunirse con el clérigo y legislador, Mojtaba Zonnour, en Teherán.

El estancamiento de los petroleros ha intensificado las tensiones regionales por las renovadas sanciones de EE.UU. contra Irán después de que el presidente Donald Trump se retirara el año pasado del acuerdo nuclear con Irán.

En Viena, los representantes de las restantes partes en el acuerdo -China, Francia, Alemania, Rusia y el Reino Unido- mantuvieron conversaciones con un enviado iraní para intentar salvar el acuerdo.

Los participantes reafirmaron el domingo sus compromisos de preservar tanto las promesas de Irán de limitar sus actividades nucleares como la promesa de levantar las sanciones en virtud del acuerdo, según una declaración de la Unión Europea.

El viceministro de Asuntos Exteriores de Irán, Abbas Araghchi, calificó las conversaciones de «constructivas», pero dijo que su país continuará reduciendo sus compromisos con el acuerdo nuclear a menos que las potencias europeas garanticen la capacidad de Irán para obtener los beneficios económicos prometidos en el acuerdo, informó la agencia de noticias semioficial Fars.

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