Trump se suma a las sanciones a Rusia por envenenamiento de Skripals

El presidente estadounidense Donald Trump firmó el jueves (1 de agosto) una orden ejecutiva que impone nuevas sanciones a Rusia, en respuesta a la creciente presión del Congreso para castigar aún más a Moscú tras el ataque de un agente nervioso el año pasado contra un ex espía ruso en Gran Bretaña.

Se trata de la segunda ronda de sanciones de la administración tras un intento fallido en marzo de 2018 de envenenar mortalmente a un ex oficial de inteligencia militar ruso, Sergei Skripal, en la ciudad inglesa de Salisbury.

El ataque puso a Skripal y a su hija, Yulia, en coma y enfermó al menos a otras tres personas. Una de ellas, una mujer británica llamada Dawn Sturgess, murió.

Funcionarios de inteligencia estadounidenses y europeos acusaron a Rusia de organizar el ataque. Moscú ha negado cualquier implicación.

Las sanciones llegaron un día después de que Trump hablara con el presidente ruso Vladimir Putin, en una llamada que Trump calificó el jueves de centrada en los enormes incendios forestales en Siberia. Las lecturas públicas de la Casa Blanca y del Kremlin del miércoles no mencionaron las sanciones.

Trump se ha mostrado reacio a tomar medidas punitivas contra Rusia, en lugar de buscar mejores relaciones con Moscú a pesar de su bien documentada interferencia en las elecciones de 2016.

Pero en las últimas semanas, legisladores de ambos lados del pasillo han criticado el retraso de su administración en tomar lo que ellos han llamado acciones legalmente obligatorias para dar seguimiento a las sanciones impuestas en agosto pasado.

Poco después del ataque del agente nervioso, que se cree que fue conducido por dos operativos rusos que se hacían pasar por turistas, la administración Trump expulsó a 60 rusos de la embajada de Moscú en Washington, en concierto con expulsiones similares de rusos de Gran Bretaña y otros países europeos.

Skripal fue reclutado como agente doble por la inteligencia británica en la década de 1990. Fue condenado en Rusia por espionaje, pero se reasentó en Gran Bretaña tras su liberación en un intercambio de espías en 2010. Sus acciones le valieron el desprecio de Putin, que lo ha llamado «traidor» y «escoria».

En agosto de 2018, el Departamento de Estado determinó que el mortal uso del agente nervioso Novichok había violado una ley de 1991 aprobada por el Congreso para estigmatizar el uso de armas químicas y biológicas.

Eso provocó una ronda inicial de sanciones con poco efecto, dado que en gran medida exigían sanciones que los Estados Unidos ya habían aplicado a Rusia por otras razones.

La ley, conocida como la Ley de Control de Armas Químicas y Biológicas y Eliminación de la Guerra, también requiere que la administración certifique que un país que ha empleado tales armas ha dejado de utilizarlas, ha dado garantías de que no lo hará de nuevo y ha permitido inspecciones in situ.

Debido a que Rusia sigue sosteniendo que no estaba detrás del envenenamiento chapucero, el Departamento de Estado notificó al Congreso en noviembre que no podía tomar tal determinación.

El hecho de que la administración de Trump no siguiera adelante con las penalidades adicionales prescritas por la ley frustró a los legisladores. En mayo, la subsecretaria de Estado para el control de armas y la seguridad internacional, Andrea Thompson, dijo a un panel del Senado que el Departamento de Estado había «improvisado» las sanciones adicionales.

Thompson insistió en que «hemos sido extremadamente vocales y activos en hacer retroceder el atroz ataque de Rusia contra los skripales», sugiriendo que la lenta acción sobre las sanciones era «parte de una estrategia más amplia de Rusia».

El lunes, el principal demócrata y republicano de la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes envió una carta conjunta a la Casa Blanca amenazando con nuevas acciones del Congreso para forzar la mano de la administración.

«El hecho de que la administración no responda a la descarada agresión de Rusia es inaceptable y requeriría que el Congreso tome medidas correctivas», escribieron los representantes Eliot Enge y Michael McCaul.

La ley proporcionó a la administración numerosas sanciones entre las que elegir. La orden ejecutiva emitida por la Casa Blanca el jueves prohibió los préstamos u otra ayuda a Rusia por parte de las instituciones financieras internacionales y prohibió la mayoría de los préstamos de los bancos de EE.UU. al gobierno de Rusia.

Los funcionarios europeos, especialmente de los países de Europa del Este que se sienten más directamente amenazados por Rusia, han estado presionando a la administración durante meses para que aplique las sanciones sobre armas químicas.

Los funcionarios europeos esperaban inicialmente que la Casa Blanca actuara a finales del año pasado, y luego a principios de este año. Pero durante meses, la administración se paralizó en las sanciones, dijeron los diplomáticos.

Un alto funcionario de la administración dijo que no había intención de retrasar las sanciones, pero que no se habían aplicado a principios de este año por temor a que Rusia malinterpretara el mensaje.

En junio, Trump tuvo una reunión amistosa en la cumbre del G-20 en Osaka, Japón, con Putin, poco después de que el líder ruso dijera en una entrevista con The Financial Times que la «historia de espías» de Skripal «no valía ni cinco kopeks». O incluso cinco libras, para el caso.»

En la misma cumbre, la Primera Ministra Theresa May de Gran Bretaña se mostró disgustada mientras estrechaba la mano de Putin para las cámaras.

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