Los legisladores estadounidenses acusan a Trump y a sus ayudantes de retrasar las ventas de F-16 a Taiwán.

Los legisladores de ambos partidos políticos en el Congreso han acusado a la administración Trump de retrasar la venta de 8.000 millones de dólares (10.960 millones de dólares) de aviones de combate F-16 a Taiwán, la isla democrática autogobernada frente a las costas de China que cuenta con el apoyo de Estados Unidos.

Los funcionarios chinos han dicho que se oponen firmemente a la venta de 66 aviones solicitados por Taiwán, que sería, con mucho, la mayor compra de este tipo por parte de su gobierno en muchos años.

Los legisladores se preguntan ahora si la administración Trump está retrasando la aprobación de la venta, ya sea para evitar molestar a Pekín mientras se están llevando a cabo delicadas negociaciones comerciales o para utilizarla como moneda de cambio.

Cualquier medida de este tipo por parte de la administración provocaría una intensa oposición bipartidista en el Congreso.

«Nuestro apoyo a Taiwán a través de la transferencia de armas no es negociable con Pekín», dijo el representante Michael McCaul de Texas, el principal republicano de la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, a The New York Times el lunes (29 de julio).

«Apoyaré la venta de los F-16 a Taiwán tan pronto como el Departamento de Estado los notifique a nuestro comité, lo que espero que ocurra pronto», dijo el Sr. McCaul.

El senador Robert Menéndez de Nueva Jersey, el principal demócrata de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, dijo que la administración Trump «posiblemente está obstruyendo la venta de aviones de combate F-16 a Taiwán para que el Presidente pueda utilizarlos como palanca en su fallida guerra comercial con China».

«La defensa de Taiwán no puede ser una moneda de cambio que se pueda canjear por una sonrisa de la dictadura china», dijo el lunes el Sr. Menéndez.

Se espera que el Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y el Sr. Robert Lighthizer, representante comercial de EE.UU., se reúnan en Shanghai con los negociadores chinos el martes y el miércoles.

El presidente Donald Trump y el presidente Xi Jinping de China acordaron reiniciar las conversaciones durante una reunión el 29 de junio en Osaka, Japón.

Los legisladores que supervisan la política exterior en el Congreso esperaban que el Departamento de Estado aprobara la venta de aviones de combate la semana pasada, antes de que la Cámara de Representantes entrara en receso.

Pero el secretario de Estado Mike Pompeo aún no ha aprobado la notificación oficial para permitir que las ventas sigan adelante.

El Senado sale de Washington el viernes y el Congreso no tiene previsto regresar hasta el 9 de septiembre.

Un asesor del Senado describió la vacilación de los funcionarios de la administración para seguir adelante con las ventas «a la luz de las negociaciones en curso con China».

El Sr. Jeff Emerson, portavoz del representante comercial, dijo que el Sr. Lighthizer no había sugerido retrasar la venta de armas ni la había ofrecido como moneda de cambio en las conversaciones comerciales.

El Departamento de Estado se negó a comentar sobre las ventas de armas propuestas. El Departamento del Tesoro y el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca también se negaron a hacer comentarios.

El acuerdo para los F-16, que son hechos por Lockheed Martin, sería el segundo lote de ventas de armas a Taiwán por la administración Trump. Sin embargo, es mucho más grande y más sensible que la venta anterior.

El 8 de julio, el Departamento de Estado notificó al Congreso que estaba avanzando en la venta de 108 tanques M1A2T Abrams y otras armas a Taiwán, un paquete de más de 2.000 millones de dólares.

A menos que el Congreso formule objeciones en el plazo de un mes a partir de la notificación formal, la venta se llevará a cabo.

Después de que los Presidentes Richard M. Nixon, Gerald R. Ford y Jimmy Carter decidieran normalizar las relaciones con China, el Congreso aprobó la Ley de Relaciones de Taiwán de 1979 para establecer directrices para las relaciones no diplomáticas con Taiwán.

La ley exige que Estados Unidos «proporcione a Taiwán armas de carácter defensivo».

China insiste en que Taiwán es parte de su territorio y Pekín se ha opuesto durante años a las ventas.

Ello ha llevado a los Estados Unidos a intentar llamar la atención lo menos posible sobre las compras de armas aprobándolas en lotes intermitentes.

Taiwán ha recibido desde hace mucho tiempo una solicitud de nuevos F-16, lo que ha provocado objeciones especialmente vehementes por parte de Pekín, dado que los aviones podrían utilizarse para bombardear la China continental.

Algunos funcionarios de la administración Trump han tomado posiciones de línea dura contra China por motivos de seguridad nacional.

Otros han argumentado que mantener lazos económicos estables con Pekín es más importante.

El Sr. John Bolton, asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, ha sido durante mucho tiempo un defensor franco de Taiwán y un defensor de la venta de armas.

En un artículo de opinión de enero de 2017, el Sr. Bolton escribió que el Sr. Trump debería jugar la «carta de Taiwán» para contrarrestar los movimientos hegemónicos de China en Asia.

El Sr. Bolton ha sugerido incluso que los Estados Unidos restablezcan las relaciones diplomáticas con Taiwán.

El señor Pompeo ha sido menos descarado con la política de Taiwán y su prioridad es mantenerse al día con el señor Trump, pero ha hablado de competir con China para evitar que difunda ideas autoritarias.

Los asesores económicos del Sr. Trump se han abstenido de tomar medidas más estrictas contra China para no poner en peligro un posible acuerdo comercial, un objetivo que el Presidente está ansioso por alcanzar antes de las elecciones presidenciales de 2020.

El Departamento del Tesoro se ha opuesto a las propuestas de imponer sanciones a los funcionarios chinos por la detención de más de un millón de musulmanes, según funcionarios de la administración.

El Sr. Trump tiene una visión transaccional de China. Comenzó una guerra comercial para impulsar un acuerdo que redujera el déficit comercial, pero rara vez o nunca habla de China como un adversario o una amenaza estratégica.

En Osaka, el Sr. Trump dijo que veía a Estados Unidos y China como «socios estratégicos» y elogia constantemente al Sr. Xi.

El Presidente también ha sugerido que cualquier preocupación de seguridad nacional sobre Huawei, la compañía de telecomunicaciones china, podría ser dejada de lado si China entra en un acuerdo comercial favorable con los Estados Unidos.

«Trump no ve a China como un enemigo», dijo el Dr. Michael Pillsbury, un erudito del ejército chino en el Instituto Hudson que ha asesorado informalmente a la Casa Blanca.

«De hecho, ha mostrado una notable moderación cuando se trata de China.»

Tres funcionarios del Congreso dijeron que las ventas de los F-16 se retrasaron después de que los asesores comerciales apelaron al Sr. Trump.

Uno de los funcionarios, que trabaja para un alto legislador republicano, dijo que esperaba que el Sr. Bolton y quizás el Sr. Pompeo presionaran al Sr. Trump esta semana para que aprobara las ventas, aunque el Sr. Pompeo se va a Tailandia el martes.

Ese funcionario comparó la renuencia del Sr. Trump a aceptar las ventas con la vacilación de la Casa Blanca para imponer sanciones a Turquía por su compra del sistema antiaéreo ruso S-400.

El Sr. Trump ha demostrado afinidad por los líderes más fuertes, ya sea el Sr. Xi o el Presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía o el Presidente Vladimir Putin de Rusia.

«Usar a Taiwán como moneda de cambio en nuestra relación económica con China está en manos de Beijing y sólo deja a Taiwán más vulnerable a la coacción china», dijo Kelly E. Magsamen, la principal funcionaria del Pentágono encargada de la política de Asia y el Pacífico al final de la administración Obama.

«Es la peor pesadilla de Taipei. Significa que podrían estar en la mesa de una manera más grande.»

Taiwán tiene una flota de F-16 envejecida y había pedido comprar otros nuevos hace más de una década.

Ni el presidente George W. Bush ni el presidente Barack Obama aprobaron las ventas, pero la administración Obama decidió en 2011 renovar la flota existente de Taiwán.

En ese momento, el senador John Cornyn, republicano de Texas, donde se hicieron los F-16, dijo que la decisión de Obama marcaba «un día triste en la política exterior estadounidense».

En abril, Lockheed Martin anunció que había trasladado la producción de F-16 a Carolina del Sur, el estado natal de la senadora Lindsey Graham, una republicana partidaria del Sr. Trump, aunque las dos a veces chocan en política exterior.

Las tensiones entre China y Taiwán han aumentado este mes.

La presidenta Tsai Ing-wen de Taiwán, considerada como una adversaria por los líderes del Partido Comunista en Pekín, ofreció una recepción para los funcionarios de las Naciones Unidas el 11 de julio en Nueva York en un viaje para visitar las naciones del Caribe, y se detuvo en Colorado de camino a su casa.

El 14 de julio, Pekín anunció que realizaría ejercicios militares cerca del estrecho de Taiwán.

Los Estados Unidos han estado enviando buques de guerra a través del estrecho de Taiwán aproximadamente una vez al mes en acciones de libertad de navegación. En abril, un buque de guerra francés pasó por allí, en un raro movimiento alentado por los Estados Unidos.

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