Gran Bretaña dice que escoltará a todos los barcos del Reino Unido a través del Estrecho de Hormuz

Un buque de guerra británico acompañará a los buques de bandera británica a través del Estrecho de Hormuz para defender la libertad de navegación, un cambio de política después de que el gobierno dijera previamente que no tenía los recursos militares para hacerlo.

La decisión de Gran Bretaña de desplegar un buque de guerra para acompañar a los buques de bandera británica en Oriente Medio proporcionará una mayor seguridad para los envíos vitales, dijo el jueves (25 de julio) la asociación naviera del Reino Unido.

«Esta medida proporcionará un poco de seguridad y tranquilidad a nuestra comunidad naviera en estos tiempos de incertidumbre», dijo Bob Sanguinetti, director ejecutivo de la Asociación de Comercio de la Cámara de Navegación del Reino Unido, en una declaración.

Las tensiones han aumentado entre Irán y Gran Bretaña desde que la República Islámica se apoderó de un petrolero de bandera británica en el Estrecho el pasado viernes (19 de julio). Su movimiento se produjo después de que las fuerzas británicas capturaran un petrolero iraní cerca de Gibraltar que, según dijo Gran Bretaña, se dirigía a Siria desafiando las sanciones de la UE.

El gobierno británico ha aconsejado previamente a los barcos con bandera británica que eviten el Estrecho de Hormuz en la medida de lo posible y que notifiquen a la marina si deben cruzarlo.

El HMS Montrose, una fragata británica que se encuentra ahora en la zona, acompañará a los buques, dijo un portavoz del gobierno.

«La Marina Real tiene la tarea de acompañar a los barcos de bandera británica a través del Estrecho de Hormuz, ya sea individualmente o en grupos, en caso de que se les avise con suficiente antelación de su paso», dijo el portavoz.

«La libertad de navegación es crucial para el sistema de comercio mundial y la economía mundial, y haremos todo lo que podamos para defenderla», añadió en una declaración.

Gran Bretaña ha estado tratando de organizar una misión de protección marítima dirigida por Europa para garantizar la seguridad del transporte marítimo a través del Estrecho de Hormuz después de la incautación del petrolero por parte de Irán en lo que Londres dijo que era un acto de «piratería estatal».

Jeremy Hunt, que fue ministro de Asuntos Exteriores hasta la remodelación del gabinete el martes, dijo el lunes que «no era posible que la Marina Real proporcionara escoltas a cada uno de los barcos».

El cambio de política no fue el resultado de un cambio del nuevo Primer Ministro Boris Johnson. El gobierno había estado trabajando en el plan durante unos días, según un funcionario, que pidió no ser nombrado.

El Departamento de Transporte aconseja a las compañías navieras que notifiquen con suficiente antelación sus planes de viaje para que puedan ser protegidas.

En un día cualquiera, entre 15 y 30 grandes barcos de bandera británica atraviesan el Golfo, y hasta tres de ellos atraviesan el Estrecho de Hormuz.

Estados Unidos, Gran Bretaña y otras naciones se reunirán en Florida el jueves para discutir cómo proteger el transporte marítimo en el Golfo desde Irán.

Washington, que tiene, con mucho, el contingente naval occidental más fuerte en el Golfo, ha estado pidiendo a sus aliados que se unan a él en una operación para proteger el transporte marítimo allí. Pero los países europeos, que no están de acuerdo con la decisión de Estados Unidos de imponer sanciones a Irán, se han mostrado reacios a firmar una misión dirigida por Estados Unidos por temor a aumentar la tensión en la región.

Francia, Italia y Dinamarca apoyan la idea de una flotilla dirigida por la UE en el Golfo, dijeron el martes tres diplomáticos de la UE.

Alemania ha dicho que es demasiado pronto para discutir cómo podría participar Berlín.

Irán dice que es el garante de la seguridad en el estrecho. No permitirá ninguna perturbación en el transporte marítimo allí, según citó el martes la agencia de noticias estatal Abbas Araqchi, viceministro de Asuntos Exteriores.

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