La batería del futuro podría venir del océano

El mundo está al borde de «la mayor operación minera en la historia del mundo»

No hay nada que hacer: un futuro más sostenible será un futuro alimentado por baterías. Sin baterías para almacenar energía, las energías renovables son tan fiables como el clima. No obstante, la construcción de las baterías que necesitaremos para frenar la crisis climática tiene sus propios costos. Como escribe Wil S. Hylton en The Atlantic, el mundo está listo para empezar a extraer de las profundidades del océano antes de que tengamos la oportunidad de entender lo que se puede perder.

Aquí es donde están las cosas ahora – para fabricar las baterías que alimentan nuestros vehículos eléctricos, computadoras y teléfonos inteligentes, necesitamos cobalto y otros metales. Google, Apple, Dell, Microsoft y Tesla son los demandados en una demanda presentada este mes en la que se alega que las empresas son en parte responsables de las muertes de los niños que trabajan en las minas de cobalto en la República Democrática del Congo, donde actualmente se encuentra gran parte del metal.

Esas empresas, junto con activistas ambientales y de derechos humanos, están buscando desesperadamente alternativas. Una nueva opción está emergiendo: llanuras de aguas profundas ricas en cobalto, cobre, manganeso y níquel que podrían ser utilizadas para alimentar el próximo dispositivo de su lista de deseos. Hylton se sumerge en por qué las Naciones Unidas se están «preparando para movilizar la operación minera más grande en la historia del mundo» y lo que podría suceder después de que el tan esperado Código de Minería para las aguas internacionales sea finalmente ratificado en 2020. Claro que una nueva industria minera submarina podría ayudarnos a avanzar hacia un futuro más verde en tierra, pero ¿a qué costo en el océano? escribe Hylton:

Los daños de la quema de combustibles fósiles y el impacto de la minería en tierra están fuera de toda duda, pero el costo del saqueo del océano es imposible de conocer. ¿Qué criaturas se encuentran todavía en el fondo del mar? ¿Cuántas curas indispensables? ¿Existe alguna forma de calcular el valor de un paisaje del que no sabemos prácticamente nada? El mundo está lleno de opciones inciertas, por supuesto, pero el contraste entre las opciones rara vez es tan marcado: la crisis del cambio climático y la mano de obra empobrecida por un lado, el riesgo y el potencial inconmensurables por el otro.

La gente parece estar prestando más atención a la basura que ponemos en el océano últimamente, alarmada por los detalles de ballenas y corales que se atiborran de plástico «como los Twinkies», como Hylton describe de forma tan horrible. Pero no hemos pasado tanto tiempo reflexionando sobre la cuestión de lo que estamos dispuestos a sacar de sus profundidades. No hay respuestas fáciles cuando se trata de sopesar los riesgos y las recompensas de una industria en ciernes, pero la historia de Hylton es un buen comienzo, y no hay forma de evitarlo: un futuro más sostenible será el de las baterías. Sin baterías para almacenar energía, las energías renovables son tan fiables como el clima. No obstante, la construcción de las baterías que necesitaremos para frenar la crisis climática tiene sus propios costos. Como escribe Wil S. Hylton en The Atlantic, el mundo está listo para empezar a extraer de las profundidades del océano antes de que tengamos la oportunidad de entender lo que se puede perder.

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