Las tensiones se disparan por la incautación de petroleros cuando Trump vuelve a mostrar interés en las conversaciones con Irán

El presidente Donald Trump dijo el viernes que autorizó al senador Rand Paul a hablar con funcionarios iraníes, un día después de negar que lo había hecho, pero minimizó la importancia del alcance a Irán a medida que las tensiones se disparaban en el Golfo Pérsico.

«Rand me preguntó si podía involucrarse. Dije que sí», dijo Trump a los periodistas de la Casa Blanca, refiriéndose al republicano de Kentucky conocido por argumentar enérgicamente que Estados Unidos debería retirarse de los compromisos y conflictos en el extranjero. El Presidente añadió: «Tengo mucha gente involucrada», y aunque no se explayó, dijo que estaba ansioso por resolver la crisis actual con Teherán.
Trump habló mientras el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán parecía apoderarse de dos petroleros el viernes. Un buque de bandera británica fue abordado en el Golfo Pérsico, dos semanas después de que Gran Bretaña detuviera un petrolero iraní en aguas de Gibraltar. Un segundo petrolero de bandera liberiana fue aparentemente llevado a aguas iraníes, antes de ser liberado y continuar su viaje en el Golfo.

«Llámame
El jueves, cuando se le preguntó si nombraría a Pablo como negociador en Irán, Trump dijo: «No, no sé nada de eso».
El reconocimiento por parte del Presidente el viernes de que, de hecho, le había permitido a Paul llegar a Teherán es el último indicio de que está interesado en las conversaciones. En las últimas semanas, el Presidente ha sugerido públicamente que Irán «me llame», ha dicho que podría ser el «mejor amigo» de Teherán y ha subrayado que está dispuesto a hablar sin condiciones previas.
Pero hay signos de división dentro de la administración sobre si hacer propuestas a Teherán, ya que otros funcionarios estadounidenses han enviado señales contradictorias, y algunos le han dicho a CNN que a pesar de la iniciativa con Paul, el Presidente se ha vuelto más agresivo últimamente, no menos.

Otros funcionarios de la administración han descartado la idea de comprometerse con el principal representante diplomático de Irán, el ministro de Relaciones Exteriores Javad Zarif, restándole importancia e incluso desestimando la idea de sancionar al principal diplomático.
Zarif, mientras tanto, ha estado dando sus propias vueltas diplomáticas.

El jueves, el principal diplomático de Irán colgó una apertura para las conversaciones, diciendo que Teherán estaba dispuesto a aceptar inspecciones nucleares mejoradas y permanentes a cambio de un levantamiento permanente de las sanciones de Estados Unidos. Zarif estaba hablando con periodistas en la misión de la ONU en Nueva York.
«Si Trump quiere más por más, podemos ratificar el Protocolo Adicional y puede levantar las sanciones que estableció», dijo Zarif, refiriéndose a un addendum al acuerdo nuclear de 2015 que amplía las inspecciones de la ONU de las instalaciones nucleares de Irán y que el pacto requiere que Irán firme para 2023.

«Ha dicho que tomará cualquier medida ante el Congreso, bien», dijo Zarif, según los informes de la sesión informativa. «Levanta las sanciones y tendrás el Protocolo Adicional antes de 2023.»
Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo en mayo de 2018 y ha impulsado la idea de que puede producir un acuerdo mejor y más completo, imponiendo sanciones cada vez más intensas contra Irán en un intento de obligarlo a sentarse a la mesa de negociaciones.
Pero muchos de sus más altos funcionarios han rechazado la idea de conversaciones, y específicamente de conversaciones con el zarif, educado en Estados Unidos, que representó a Irán durante los años de diplomacia que condujeron al Plan de Acción Integral Conjunto, como se conoce el acuerdo.
Eso es fantástico.

El viernes, el Secretario de Estado Mike Pompeo dijo: «El Ministro de Relaciones Exteriores Zarif puede hablar con miembros del Congreso, eso es fantástico». Dijo que Zarif se había reunido con legisladores durante muchos años, pero que esas conversaciones nunca impidieron que Irán desarrollara su programa de misiles o «condujera el terror alrededor del mundo».
«Al final, el presidente Trump tomará la decisión de cómo proceder», dijo Pompeo, hablando en Argentina.
Después de los informes iniciales de que Trump pediría a Paul que se pusiera en contacto con funcionarios iraníes, un funcionario estadounidense puso en duda si Zarif -el principal diplomático de su país- tenía el poder de abrir la diplomacia en nombre del régimen iraní.

«Estamos al tanto de los informes de una supuesta reunión entre un senador estadounidense y Zarif», dijo el funcionario, quien insistió en el anonimato. «No está claro cuán productiva sería una conversación con Zarif, dado su limitado papel en la toma de decisiones en nombre del régimen iraní.»
Pompeo tomó una línea similar en una entrevista el miércoles, minimizando la importancia de Zarif y diciendo, «Al final, el ayatolá está tomando todas las decisiones, el 100% de ellos, con respecto a los grandes temas estratégicos dentro de Irán y cómo funcionará su aparato de seguridad nacional».

En otro ejemplo de los mensajes mixtos de la administración, aunque Trump admitió haberle dado luz verde a Pablo, funcionarios sin nombre argumentaron que en privado el Presidente ha adoptado un tono más agresivo recientemente, a medida que las tensiones aumentaban en el Golfo Pérsico.


Según tres personas familiarizadas con los acontecimientos, Trump había enfatizado previamente una solución diplomática a la crisis con Teherán, retirando un ataque planeado contra las posiciones iraníes el mes pasado, debido a la preocupación por las bajas civiles y a que las represalias de EE.UU. podrían escalar las tensiones regionales.
Estos funcionarios argumentan que últimamente Trump no ha puesto tanto énfasis en las conversaciones con funcionarios iraníes, en parte debido a la fría recepción que dicen que las oberturas públicas de Trump han recibido de los líderes iraníes.
Cuando Trump suspendió la huelga planeada en el último minuto a finales de junio, aseguró a los asesores que si las cosas se intensificaban con Irán, respondería apropiadamente, dijeron estos funcionarios.

«Inaceptable
Las señales oscilantes de la administración continuaron el viernes, cuando Trump pasó de decir a los reporteros que las tensiones con Irán disminuirán, a argumentar que ha estado en lo cierto sobre Teherán todo el tiempo.
«Irán va a funcionar muy bien», dijo Trump. «Es muy fácil enderezar o es muy fácil empeorar las cosas.»
Más tarde, Trump afirmó que las incautaciones de los petroleros demostraron que sus advertencias sobre Irán eran correctas. «Esto sólo demuestra lo que estoy diciendo sobre Irán. Problemas. Nada más que problemas», dijo.


Trump dijo que Estados Unidos trabajará con Gran Bretaña en su petrolero incautado y señaló que la presencia estadounidense en la región es sólida. «Tenemos muchos barcos allí que son buques de guerra», dijo, refiriéndose a una construcción que comenzó en mayo, cuando Estados Unidos envió un grupo de ataque de portaaviones y una fuerza de bombardeo al Golfo Pérsico en una demostración de fuerza contra Irán.

En Londres, el Ministro de Asuntos Exteriores del Reino Unido, Jeremy Hunt, dijo que estaba «extremadamente preocupado» por la incautación del petrolero y que estaba asistiendo a una reunión de seguridad para revisar «lo que sabemos y lo que podemos hacer para asegurar rápidamente» su liberación.
«Estas convulsiones son inaceptables», dijo Hunt. «Es esencial que se mantenga la libertad de navegación y que todos los barcos puedan circular libremente y con seguridad por la región.»


Hunt dijo que las tripulaciones de los petroleros «comprenden una variedad de nacionalidades», pero no incluyen a ciudadanos británicos. Dijo que el embajador del Reino Unido en Irán está en contacto con el Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán para resolver la situación.

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