La propuesta de la Casa Blanca y el factor Mulvaney amenazan la lucha contra el techo de la deuda

Los negociadores están al borde de un acuerdo. Ahora viene la parte difícil.

Eso suena trillado, pero hay una gran diferencia entre las negociaciones que han estado en marcha en serio durante más de una semana y el punto al que llegaron los negociadores el jueves.
Sin embargo, la parte difícil -finalizar la compensación de al menos una parte de los aumentos de gastos que se acordarían- es precisamente eso: difícil. Y se complicó hasta cierto punto el jueves por la noche cuando la Casa Blanca envió su lista propuesta de opciones para pagar los aumentos.

En resumen: Un acuerdo está muy cerca, con varios actores en los puntos durante las últimas 24 horas prediciendo un acuerdo final para el viernes. Pero la nueva entrada de la lista oficial de opciones de la Casa Blanca enfureció a los negociadores de ambos lados.

Qué ver el viernes: La Cámara y el Senado están fuera de sesión. Los legisladores están fuera de la ciudad en su mayor parte. El personal sigue trabajando. Estamos en la parte del proceso de «esperar el humo blanco».
La fecha límite: La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ha dejado claro durante gran parte de la semana que la Cámara necesita un acuerdo cerrado a finales de esta semana para que la cámara pueda trasladarlo antes de que se vaya para el receso de agosto de la próxima semana. Hay cierto escepticismo en este momento de que el plazo no oficial no se alcanzará el viernes, pero sigue siendo la meta.


La administración: La Casa Blanca envió un menú de aproximadamente 575.000 millones de dólares en opciones de recortes de gastos hasta Pelosi como su vía preferida para llegar a un acuerdo, según varias personas involucradas. La lista de opciones de la Casa Blanca fue reportada por primera vez por Bloomberg.

Desde el lado del Capitolio, las discusiones sobre las compensaciones — y el muy específico y detallado trabajo del personal en su elaboración — han estado en curso durante días. Las opciones de la Casa Blanca fueron un interesante retraso en las conversaciones.
La reacción del Congreso a las opciones de la Casa Blanca
De una fuente demócrata involucrada en las conversaciones: «Este es el punto de partida de la Casa Blanca para las negociaciones sobre este aspecto. Ellos entienden que estos niveles no son iniciadores para nosotros. Las conversaciones continuarán.»

El estado de ánimo: Antes de que la propuesta de la Casa Blanca fuera enviada anoche, los legisladores estaban dejando muy claro lo cerca que estaban. Por ejemplo, el presidente del Senado, Richard Shelby, el republicano de Alabama cuyo personal estaba elaborando muchas de las propuestas de compensación. Esto es lo que le dijo a Morgan Rimmer de CNN:

«Creo que estamos más cerca de lo que nunca hemos estado, y espero que cerremos el trato. Tenemos que hacerlo».
El líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, se hizo eco de ese sentimiento:
«Estamos cerca», dijo Schumer a Ted Barrett de CNN. «Hay un deseo de llegar a un acuerdo de todos nosotros.»

Y sin embargo, Schumer también se topó con la principal preocupación que se cierne sobre las conversaciones desde que se pusieron en marcha la semana pasada: El jefe de personal en funciones de la Casa Blanca, Mick Mulvaney.
«Mi preocupación aquí es que si Mulvaney intenta ser demasiado duro en el lado de la compensación, no podríamos llegar a un acuerdo», dijo Schumer. «Espero que deje que Mnuchin y nosotros lleguemos a un acuerdo y creo que podremos conseguirlo muy pronto.»

Schumer, por supuesto, está hablando de lo que algunos en la colina llaman el «factor Mulvaney». Los recortes de gastos de la Casa Blanca y las opciones de reforma enviadas a los demócratas anoche representan en gran medida la perspectiva de Mulvaney (y del director interino de la OMB, Russ Vought) sobre las conversaciones. Quién habla en nombre de la Casa Blanca — y quién habla con el Presidente — ha presentado una dinámica continua que sigue siendo parte misterio, parte fascinación, parte terrorífico para los legisladores y el personal que trabaja en estas negociaciones.
Por el momento, la mayoría de la gente dice públicamente que confía en que el secretario de Hacienda Steve Mnuchin, que ha tenido más de una docena de llamadas con Pelosi en los últimos 10 días, incluso mientras ha estado en Francia para las reuniones de los ministros de finanzas del G-7, y ha servido como la persona clave en las conversaciones, hable en nombre de la Casa Blanca. (Pelosi le dijo a CNN sin rodeos: «Sí,» cuando se le preguntó si confiaba en que lo hiciera el jueves.)

Pero en un comentario que realmente da una ventana a lo complicado que ha sido todo esto, un legislador involucrado en las conversaciones dijo esto: «Será bueno que Mnuchin vuelva al país».
Un camino demasiado prematuro, pero aún así importante, mira hacia adelante
Si – y todavía estamos en la etapa de «si» – es probable que la Cámara vaya primero, donde los demócratas deberían poder aprobar cualquier acuerdo por su cuenta.

Pero será muy interesante ver cómo votan los republicanos en la Cámara de Representantes sobre cualquier acuerdo que se alcance. Tenga en cuenta que el líder de los republicanos en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, ha estado con el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, casi en cada paso del camino al instar al Presidente a que apoye un acuerdo. Ciertamente habrá un grupo de conservadores que se oponen a los aumentos en el gasto desde el principio, pero siempre hay una preocupación de que si una gran parte de la revuelta de los republicanos en la Cámara de Representantes – y la revuelta vocal – contra el acuerdo, podría tener un efecto en la voluntad del presidente Donald Trump de firmarlo.

Una vez más… esto es un carrito de la compra ante el tipo de visión de las cosas que tiene el caballo. Pero es algo que la gente está discutiendo mientras juegan cómo se procesará todo esto si se llega a un acuerdo.

De una fuente republicana del Congreso: «Es un documento de mensajería.»
Aunque muchas de las opciones de la Casa Blanca siguen de cerca las prioridades conservadoras de recortes de gastos y reformas, según las fuentes, una de ellas es sorprender a ambos lados del pasillo: la inclusión de la propuesta de revisión de precios de los medicamentos de la Casa Blanca. Se estimó que esta propuesta ahorraría 115.000 millones de dólares en el presupuesto de la administración.
El esfuerzo de fijación de precios de los medicamentos se ha estancado, al menos por el momento, en el Capitolio, y tomar una carrera en el uso del techo de la deuda y las conversaciones sobre el presupuesto como un vehículo para ello — particularmente dadas las objeciones del Senado republicano a las piezas de ese plan — es una jugada muy interesante.

Números realidad

La Casa Blanca sigue hablando de cómo buscan 150.000 millones de dólares en recortes o compensaciones para llegar a un acuerdo final.
Ese es un gran número – uno que no es aceptable para los demócratas, dicen las personas cercanas a las conversaciones. Pero también hay maneras de lograr compensaciones que no son cortes dolorosos. Por ejemplo, hay maneras fáciles de asegurar entre 50.000 y 60.000 millones de dólares a través de cosas como la ampliación del secuestro obligatorio.

En realidad, las conversaciones actuales han consistido en identificar y acordar entre 40.000 y 60.000 millones de dólares en compensaciones. Esto no es fácil – ambos lados son protectores de sus prioridades y los años de estos acuerdos han eliminado o limitado significativamente algunos de los pagos más bajos (o engañosos). Pero al mismo tiempo, los empleados de ambos lados que trabajan en estos temas lo han hecho repetidamente a lo largo de los años, tienen sus propios menús de opciones y se han convertido en especialistas de alguna manera en el enhebrado de la aguja de estas cosas. Si se les deja a su suerte, inevitablemente encontrarán una forma. La gran pregunta ahora es si serán abandonados a su suerte.

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